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🦎 Iguanas de las islas Galápagos

Se cree que las iguanas de las islas Galápagos tenían un ancestro común que flotaba a las islas desde el continente sudamericano en balsas de helechos y otros tipos de vegetación. La divergencia entre la tierra y las iguanas marinas se ha estimado en 10,5 millones de años. Los genetistas estiman que la iguana rosada divergió de las otras iguanas terrestres hace aproximadamente 5,7 millones de años, antes de que existieran la mayoría, si no todas, de las islas actuales, mientras que la divergencia entre las dos iguanas amarillentas es bastante reciente.

Lagartijas de lava

Los lagartos de lava de las islas Galápagos se pueden encontrar en todas las islas principales de Galápagos, pero algunas especies solo viven en ciertas islas.

Su coloración varía según la isla en la que viven, así como por género. Las que viven en islas con lava oscura suelen ser de un color más oscuro que los que viven en islas de arena clara. Los lagartos de lava machos tienden a tener cuerpos más oscuros que las hembras, a menudo con marcas de color verde amarillo, mientras que las hembras suelen tener manchas en las mejillas cuando alcanzan la madurez y son de color marrón rojizo. Los machos también son más grandes que las hembras (tanto como dos o tres veces más grandes).

Iguanas de tierra de las islas Galápagos

Hay tres especies de iguanas terrestres que se encuentran en las Islas Galápagos. Las conocidas iguanas terrestres de color amarillento incluyen Conolophus subcristatus, nativo de seis islas, y Conolophus pallidus, que se encuentra solo en la isla de Santa Fe.

Una tercera especie de iguana terrestre (Conolophus marthae), la iguana rosada o rosada, se vio por primera vez en 1986 y permaneció sin estudiar hasta la década de 2000. Se encuentra solo en el Volcán Lobo en el extremo norte de la isla Isabela. Tiene una cabeza rosada y un cuerpo y piernas rosadas y negras, a menudo con rayas negras. La nueva especie se distingue morfológicamente, conductualmente y genéticamente de las otras dos.

Las iguanas terrestres son grandes, de más de 3 pies de largo, con machos que pesan hasta 13 kilogramos. Viven en las zonas más secas de las islas, y por las mañanas se pueden encontrar extendidas bajo el sol ecuatorial caliente. Para escapar del calor del sol de mediodía, buscan la sombra de cactus, rocas, árboles u otra vegetación. Por la noche duermen en madrigueras excavadas en el suelo, para conservar el calor de su cuerpo. Se alimentan principalmente de plantas y arbustos de bajo crecimiento, así como de frutos caídos y de semillas de cactus. Estas plantas suculentas les proporcionan la humedad que requieren durante períodos largos y secos. Las iguanas terrestres muestran una interacción simbiótica fascinante con los pinzones de Darwin, al igual que las tortugas gigantes, que se levantan del suelo y permiten que las pequeñas aves eliminen las garrapatas.

Las iguanas terrestres alcanzan la madurez entre los 8 y 15 años de edad. Los machos son territoriales y defenderán agresivamente áreas específicas que típicamente incluyen a más de una hembra. Después del período de apareamiento, las iguanas hembras encuentran sitios adecuados para anidar, cavan sus madrigueras de anidación y ponen entre 2 y 20 huevos. La hembra defiende la madriguera por un corto tiempo, para evitar que otras hembras aniden en el mismo lugar. Las iguanas jóvenes eclosionan 3-4 meses después, y tardan aproximadamente una semana en salir del nido. Si sobreviven a los primeros años difíciles de la vida, cuando la comida suele ser escasa y los depredadores son un peligro, las iguanas terrestres pueden vivir más de 50 años.

Iguanas marinas

iguana marina Amblyrhynchus cristatus

Casi todas las costas rocosas de las Islas Galápagos son el hogar de la iguana marina ( Amblyrhynchus cristatus ), el único lagarto marino del mundo. La iguana marina es un animal extraordinario que vive en la tierra pero se alimenta en el mar, pastando en una variedad de algas marinas, en rocas expuestas, en zonas submareales o al sumergirse más profundamente en el agua de mar fría. Este hábito, totalmente único en iguanas y de hecho a todas las especies de lagartos del mundo, les proporciona una abundante fuente de alimento. Sin embargo, no pueden soportar las temperaturas frías del mar durante demasiado tiempo y deben salir a tierra para calentarse.

Las iguanas marinas también se aparean y anidan en tierra. Si bien tienen pocos depredadores en el mar, en la tierra, las iguanas jóvenes son víctimas de halcones, garzas y otras aves. La depredación por los gatos introducidos ha tenido un gran impacto en muchas poblaciones de iguanas. Las iguanas marinas se encuentran en todas las islas, concentraciones de hasta 4,500 individuos por milla no son infrecuentes en algunas áreas. La población total se ha estimado entre 200.000 y 300.000.

Amblyrhynchus cristatus galapagos iguana
Iguana marina Amblyrhynchus cristatus

La nariz corta y roma está bien adaptada para alimentarse de algas que crecen en las rocas. La cola aplanada es perfecta para nadar, impulsando a la iguana a través del agua mientras sus piernas cuelgan inútiles a sus lados. Las iguanas se deshacen del exceso de sal, consumida junto con las algas, por una glándula especial conectada a sus fosas nasales. Las iguanas marinas son un excelente ejemplo de una especie bien adaptada y que continúa adaptándose a su entorno. Mientras que las iguanas marinas se alimentan principalmente de algas, también se sabe que consumen crustáceos y saltamontes. En una o dos islas, se ha observado un pequeño porcentaje de iguanas marinas que se alimentan de vegetación terrestre, tal vez una adaptación a la casi completa ausencia de algas marinas nutricionales durante los fuertes eventos de El Niño.

Amblyrhynchus cristatus iguana
Primer plano de iguana Amblyrhynchus cristatus

Vídeo de la iguana marina Amblyrhynchus cristatus nadando y comiendo en el mar

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Amblyrhynchus cristatus , la iguana marina

AMBLYRHYNCHUS CRISTATUS

Iguana iguana, la iguana vere comun

IGUANA IGUANA

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