Iguana doméstica (Iguana iguana)

La iguana doméstica desde hace algunos años es cada vez más popular. Un animal exótico de hermosos colores que se encuentra desde la costa mexicana hasta el sur de América Latina. Conozca donde comprarla, cómo cuidarla y cuánto cuesta mantenerla, antes de domesticarla.

Clasificación taxonómica de la iguana común

Nombre científico Iguana iguana

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Sauropsida
  • Orden: Squamata
  • Familia: Iguanidae
  • Género: Iguana
  • Especie: I. iguana (Linnaeus, 1758)

Como cuidar una iguana doméstica

Son amínales poco sociables y tardan tiempo en reconocer las buenas intenciones del humano. Pero con paciencia es posible crear un vínculo de confianza. Son asustadizas pero un tono de voz tranquilo y relajado le permitirá manejarla y cuidar con confianza.

Si algo le molesta, no dudará en atacarle, pero si sacia sus necesidades y cuida bien, será cariñosa. Para cuidarlas y saber cómo manejarlas, considere algunos aspectos sobre su comportamiento, necesidades y requerimientos.

  • Nunca la agarre por la cola, se le puede desprender, hágalo suavemente por la barriga. Tampoco le acerque la mano desde arriba, se asustará y huirá. Ofrézcale comida y háblele serenamente, podrá agarrarla y hacerle el cuidado requerido.
  • Evítele fuertes corrientes de aire y bajas bruscas de temperatura. Puede sufrir infecciones respiratorias a causa de patógenos.
  • Llévela al veterinario con frecuencia para que les corte las garras y evitar que crezcan torcidas.
  • Suminístrele complementos vitamínicos y calcio para iguanas. En especial en época de reproducción.
  • Esté atento ante cambios de color o del brillo de su piel.
  • Si aparecen puntos blancos en la piel (ácaros colonizando la dermis), báñela con agua tibia y limpie el terrario.
  • Proteja su entorno y rutinas diarias y mantenga contacto con el veterinario

Cómo comprar una iguana doméstica

Realiza la compra legal y responsable. Evita comprar a particulares, o vendedores no homologados. Los criadores especializados le aconsejarán sobre los cuidados para mantenerlas con buena salud y le garantizarán una iguana en condiciones óptimas.

Cuidados de la iguana doméstica

Las iguanas no son fáciles de cuidar, si no le brinda los cuidados necesarios… morirán. Debe proporcionarle un lugar apropiado, y acondicionarlo para cubrir sus necesidades y lograr que se sienta como en su hábitat natural. Un Terrario para iguanas es ambiente ideal. Claro, debe tener características especiales de tamaño, sustrato, humedad, temperatura y luz, para que la iguana pueda sobrevivir sin enfermar.

  • Colóquelo verticalmente. Debe ser lo suficientemente amplio para colocar ramas y troncos. Y debe contar con espacio suficiente para que se desarrolle sin enfermar o deprimirse.
  • Use un sustrato de partículas grandes, que no pueda ingerir. El más indicado es el sustrato digestible, fabricado a base de fibra de coco, para evitar obstrucciones digestivas.
  • Debe proporcionar agua al terrario y a la iguana (70-80% de humedad). Coloque una bañera amplia con agua para que se meta, sirva de bebedero y ayude a mantener la humedad. Límpiela con frecuencia, ya que defecan dentro de ella… y a nadie le gusta vivir rodeado de eso.
  • Coloque un termostato en el centro y otro en el borde del hábitat, para supervisar la temperatura en diferentes áreas. Así garantizará la temperatura y el clima correctos.
  • Provea mucha luz. En cautiverio, debe cubrir sus necesidades de luz visible para que tenga comportamiento normal, infrarrojo (termorregulación), UVA para estimular la actividad y comportamiento sexual y UVB para síntesis vitamínica (luces fluorescentes). Si el terrario es de cristal coloque la lámpara adentro.
  • Lave los tazones de comida antes de darle alimentos frescos y limpie su hábitat con frecuencia. Coloque la comida por la mañana y retire el sobrante en la tarde. Evitará putrefacciones.

Cuánto cuesta tener una iguana doméstica

Una iguana como mascota generará gastos. Debe estimar adquisición, acondicionamiento y mantenimiento.

Los accesorios para acondicionar un espacio y simular su hábitat natural son variados. Pueden superar los 150$. Sin incluir el valor de la iguana que varía según el lugar entre 5 y 20 $ aproximadamente. Gastos de alimentación y veterinario.

También debe estar consciente que, al dañarse un accesorio, debe reponerlo rápidamente, de ello depende la vida de su iguana

Alimentación de la iguana doméstica

La iguana es herbívora, por lo que consume gran variedad de vegetales. Los ideales, con buena proporción de calcio y fósforo son: cebollas, endivias, lima, puerro, frambuesa, níspero. También le puede suministrar hojas de mostaza, limón, arándano, mandarinas, repollo rojo, rábano, judías verdes, berenjena, pera, mora y cebollines

Las frutas recomendables son higo, papaya, manzanas, melón, sandía, mango, kiwis, fresa y ciruela.

El alimento debe de darse troceado y mezclado para evitar que lo seleccione. Como no consume carne, debe suministrarles proteínas y una proporción correcta de calcio y fósforo. Bien sea con legumbres, o con suplementos nutricionales para iguanas. Esto lo logra espolvoreándolo sobre sus comidas.

Cuando es joven la iguana come diariamente y con frecuencia. Por el contrario, de adulta se alimenta 3 veces por semana, al atardecer o en la mañana.

Coloque el agua en un envase bajo o si no opte por un método de goteo. De esa forma, el agua caerá de las hojas o ramas y ella la tomará fácilmente. Además, humedezca su comida, así favorecerá el consumo de líquidos.

Jamás le de alimentos procesados o endulzados artificialmente

Evite darle vegetales que contengan ácido oxálico. 

¿Por qué?

Este ácido inhibe la absorción de calcio y provocará enfermedades (EMO).  

¿Cuáles son?

Ruibarbo, remolacha, vara de apio y acelga.

También, evite en exceso vegetales con tanino.

¿Por qué?

Los taninos son difíciles de digerir y provocan problemas de hígado

¿Cuáles son?

Espinacas, zanahorias, bananas, uvas y lechuga.

Además, las coles pueden producirle problemas de tiroides (nabo, col rizada, repollo o coliflor).

Duración de vida de una iguana doméstica

Puede vivir entre 10 y 15 años en su hábitat natural a pesar de los inconvenientes naturales. En cautiverio o terrario bien equipado, su estimado es 12-22 años. Aunque algunas han vivido más de 33 años.

Enfermedades de la iguana doméstica

Las iguanas también sufren problemas físicos o enfermedades. Conozca las más comunes.

Enfermedad metabólica ósea (EMO).

Producto de una dieta incorrecta y/o exposición inadecuada a la luz ultravioleta. Los síntomas son mandíbula deformada y blanda, huesos largos y columna deformados, temblores-tetanias, fracturas espontáneas patológicas, etc.

Ectoparásitos

Los ectoparásitos son introducidos en ramas o materiales usados para adecuar los terrarios. En cautiverio es fácil que presenten ácaros rojos en la piel. Elimine substratos contaminados y administrar ivermectina o acaricidas. Las iguanas que proceden de la naturaleza generalmente tienen endoparásitos. Observe los excrementos para evaluar su presencia.

Problemas en la muda

Las deficiencias de calcio y vitaminas, o infecciones dérmicas, ocasionan problemas en la muda de la piel. Se verán trozos de piel que no acaban de desprenderse o le salen manchas blancas, inician la muda, pero tardan días en mudar. Aumente la humedad del terrario y llévela al veterinario.

Abscesos

Cuando hay varias iguanas se pelean y arañen, provocándose heridas que suelen producir abscesos. Separe los animales y trate el absceso con antibiótico o cirugía.

Problemas reproductivos

Los problemas reproductivos se derivados de falta de microclimas adecuados para realizar la ovoposición. Retienen los huevos en el oviducto o incluso en los ovarios. Para tratarlo se medica con calcio y oxitocina. Después se opta por cirugía, siempre y cuando la retención se da en los ovarios o se trata de huevos rotos o hay infección del oviducto (distocia obstructiva).

Problemas de conducta

Los problemas de conducta se presentan después de la pubertad. En especial los machos, que desarrollan un marcado comportamiento territorial. Como consecuencia…se vuelven más agresivos.

Una opción es la esterilización. Sin embargo, es un comportamiento normal en el animal, y puede ser más conveniente aceptar que es parte de su comportamiento. Lo más apropiado es proporcionarle el espacio necesario.

Diarrea

El estrés le provoca diarrea, como también la provocan los parásitos o temperaturas inapropiadas. Si no presenta inflamación del abdomen o problemas respiratorios, suminístrele algo de alimento seco para detenerla.

Quemaduras

Cuando la iguana se acerca demasiado a una fuente de calor intensa en el terrario, se producen quemaduras. La piel se pone roja o negro e incluso puede ulcerar. Coloque las fuentes de calor en un lugar donde no tenga acceso.

Estomatitis

El estrés provoca le estomatitis o infección secundaria en el tejido del interior de la boca. La mandíbula se desmineraliza, cierra mal y puede perder los dientes. Limpie bien la boca y enjuagarle con antisépticos diariamente.

Anorexia

La anorexia se presenta cuando deja de comer del todo. Su organismo no está bien o la alimentación no es correcta.

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Iguana negra, iguana ctenosaura pectinata

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