iguana de tierra islas galapagos

🦎 Iguana Conolophus ( subcristatus )

La iguana Conolophus, la iguana de tierra es de color amarillo o marrón con manchas en todo el vientre y el dorso. Tiene una cresta dorsal puntiaguda que recorre el cuello y la espalda. Este es un lagarto grande (> 120 cm), de cuerpo pesado, con patas traseras gruesas y patas delanteras más pequeñas. Tiene garras largas y afiladas en los dedos de los pies. Tiene una cabeza roma corta y dientes pleurodontes. Su cola es un poco más larga que su tronco.

Debido a que las iguanas son de sangre fría, tienen un metabolismo lento que les permite sobrevivir con muy poca comida. Solo los animales más resistentes colonizaron e hicieron de este archipiélago volcánico un hogar. Hoy en día, las iguanas disfrutan de las deliciosas delicias que ofrece la espinosa fruta de cactus y sus protuberancias espinosas y insectos si no se les da otra opción. El agua es tan escasa como la comida, por lo que cuando no esté disponible, sobrevivirán con la humedad que proporciona su dieta de cactus y otros vegetales.

Características de la iguana Conolophus

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Lacertilia
Familia: Iguanidae
Género: Conolophus
Fitzinger, 1843

Imágenes de la iguana Conolophus de tierra

Carácter y comportamiento de la Iguana Conolophus Subcristatus

En general, las iguanas son sociales y se juntan en grupos. Las iguanas macho, sin embargo, amenazarán a cualquier oponente macho que se acerque demasiado a su territorio, que normalmente está poblado por más de una hembra. Para defender su territorio, la iguana macho asentirá agresivamente con la cabeza y, a veces, puede estallar una batalla de mordidas y revueltas.

Las iguanas hembras no son tan agresivas como sus contrapartes masculinas, pero compensan por ser exigentes. Se sabe que no se conforman con cualquier lugar para hacer un nido. Para asegurar un lugar ideal para poner sus huevos, las hembras de tierra están decididas a viajar grandes distancias, la mayoría de las veces terminan en playas arenosas y muy raramente en cráteres de volcanes dormidos.

Las iguanas jóvenes tienen un comienzo difícil. Deben salir del nido y, una vez fuera, se deben adaptar el nuevo ambiente seco y evitar a los depredadores más grandes. En general, las iguanas terrestres se consideran una especie vulnerable que probablemente se pondrá en peligro a menos que sus condiciones mejoren.

Dónde se encuentra la iguana Conolophus

La Iguana de Tierra de Galápagos es originaria de las Islas Galápagos, frente a la costa de Ecuador. Anteriormente se distribuye ampliamente en estas islas, aunque ahora los números se reducen considerablemente.

Qué come la iguana de tierra

La Iguana Conolophus es en gran parte es vegetariana. El cactus del nopal (Opuntia) es una fuente importante de alimentos; el lagarto come la fruta y las hojas del cactus moviendo el cactus alrededor de su boca hasta que todas las espinas se eliminan y posteriormente las muerde y las ingiere.

Relación de la Iguana de tierra con el entorno natural

En las Galápagos, las iguanas Conolophus terrestres desempeñan un papel importante como herbívoros residentes endémicos. Sus hábitos de alimentación mayormente vegetarianos son responsables de la dispersión de varias plantas suculentas. La iguana terrestre de Galápagos (Conolophus subcristatus) vive en varias islas, lo que la convierte en la iguana terrestre de mayor distribución de las tres especies de Galápagos. Los adultos más grandes pueden pesar 13 kilogramos (30 libras).

Habitat de la iguana Conolophus

Las iguanas Conolophus subcristatus viven en madrigueras de tierra, que ofrecen protección contra el sol carliente y directo. Muchas islas en las que viven las iguanas son bastante áridas.

La iguana de tierra de las islas Galápagos pueden sobrevivir largos períodos de tiempo sin necesidad de beber agua), pero también pueden alimentarse de cualquier otra cosa disponible, incluso la carroña si escasea tu principal alimento.

Reproducción de la iguana de tierra

Estos lagartos tienen un ritual de apareamiento en el que el macho corteja agresivamente a la hembra. Los machos defienden territorios alrededor de sus madrigueras que tanto ellos como las hembras usan como refugio, y la mayoría del cortejo ocurre alrededor de estas madrigueras. Las hembras son atraídas a los territorios masculinos con madrigueras, pero estas madrigueras no se usan para anidar.

Las hembras de iguana ponen huevos de cáscara blanda con cáscaras permeables. Cerca de 20 – 25 huevos se depositan en madrigueras en arena húmeda o debajo de la hojarasca. En la árida y rocosa isla de Fernandina, las hembras pueden viajar más de 15 km para encontrar buenos nidos, a veces dentro del cráter de un volcán inactivo. Cuando los lugares para poner huevos se vuelven escasos, ocurre la competencia entre hembras y algunos huevos ya puestos pueden ser perturbados por otra iguana. Las crías aparecen en aproximadamente tres o cuatro meses, y pueden tardar aproximadamente una semana en excavar la cavidad del nido.

Los períodos de anidación varían de una isla a otra, y las hembras entierran de dos a 20 huevos con un máximo de 25 huevos en madrigueras. Se sabe que existen raros híbridos de tierra y marinos en la pequeña Isla Plaza Sur, y ambas especies se pueden ver allí de lado a lado.

Vídeo de la iguana conolophus

Aquí podemos ver un vídeo de youtube de la iguana Conolophus comiendo y en su habitat natural de las islas Galápagos. Incluso se puede ver como están cerca de personas y la tranquilidad que transmiten!

Estado de conservación de la iguana Conolophus

La iguana Conolophus de tierra está catalogada como una especie amenazada por la World Conservation Union. Las amenazas incluyen la destrucción de huevos y lagartos jóvenes por ratas y gatos introducidos, y la destrucción de plantas alimenticias por cabras introducidas.

Los programas del parque nacional para erradicar las especies introducidas han ayudado a las iguanas a recuperarse, permitiendo que las iguanas terrestres de Galápagos se reintroduzcan en islas como Baltra, donde se habían extinguido. Su población actual se estima entre 5.000 y 10.000 animales.

Esperanza de vida de la iguana de tierra

Estos reptiles tienen una esperanza de vida de unos 50 a 60 años. Los mamíferos invasores han cobrado un alto precio en estas iguanas, ya que las ratas atacan los huevos, los gatos salvajes se comen a los jóvenes y los perros salvajes a los adultos. Burros y cabras salvajes compiten con ellos por comida y todo este conjunto de factores acorta la vida de la iguanas.

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