iguana brachylophus fasciatus con la boca abierta

Iguana bandeada de Fiji ( Brachylophus fasciatus )

La iguana bandeada de las islas Fiyi, es una especie de iguánido endémico de Fiyi y fue introducido en Tonga y otras islas cercanas del Pacífico. Está incluido como símbolo en el escudo nacional de Fiyi y está considera como un tesoro nacional por el gobierno de las islas Fiyi.

Classificación de la iguana Brachylophus fasciatus

Clasificación Taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Iguania
Familia: Iguanidae
Género: Brachylophus
Especie: Brachylophus fasciatus (Brongniart, 1800)

Características de la iguana bandeada de Fiyi

La iguana bandeada de Fiyi es una especie arborícola de lagarto endémica de la zona sureste de las islas Fiyi. Es una especie de gran belleza, la más hermosa de su familia. Son animales de color verde esmeralda. Su nombre común lo hereda de las distintivas bandas verticales, verdes y azul claro que están presentes en los machos tanto en el cuerpo como en la cola.

La principal diferencia sexual son las bandas de color azul claro a lo largo del dorso hasta el final de la cola que presenta el macho de iguana. La hembra por el contrario no tiene bandas, su color es uniforme. Generalmente son de color verde, mostrando ocasionalmente pocas manchas blancas a azul pálido.

Una de las características que tienen es su sensibilidad a la luz. Le provoca fácilmente el cambio de coloración en su piel.

Ambos sexos tienen los ojos de color rojo-naranja. La nariz es de color amarillo y tiene los bordes brillantes. También tiene una corta cresta de escamas levantada que se encuentra a todo lo largo de su espina dorsal.

La cola es considerablemente larga. Representa más de dos tercios de la longitud de su cuerpo y la utiliza para mantener el equilibrio cuando sube y salta a las ramas de los árboles en el bosque. Es de tamaño mediano, pueden llegar a medir hasta 80 cm de largo y su peso es 200 a 300 gramos.

La iguana bandeada de Fiyi es una criatura arbórea. Ellas prefieren árboles o arbustos con el ramaje muy tupido. Su coloración les sirve de camuflaje entre las ramas. Son animales muy ágiles, que trepan y saltan con facilidad y con mucha precisión. Esta especie de iguana es también muy buena nadadora. Está claro que esta facultad por sí sola no explica la distribución de esta especie en islas oceánicas. Como Fiyi, Tonga y otras islas menores, las cuales están separadas de las zonas de distribución de los demás miembros de su familia.

La teoría que tiene mayor credibilidad, es que una puesta (o muchas más) de Iguana fue transportada a una pequeña isleta de las muchas que se separan de las formaciones de manglares en la costa del continente americano. Asimismo, sostiene que el subsiguiente aislamiento sería el responsable de la especiación.

Vídeo de la iguana Brachylophus Fasciatus

En este vídeo podrás ver más de cerca la iguana bandeada de Fiji. En el vídeo se muestra un primer plano de la iguana de Fiji en movimiento y con una resolución de 4k. Claramente se aprecian los colore tan llamativos verdes de distintas tonalidades junto colores blancos y amarillentos en su vientre que carácterizan tanto a esta iguana.

Hábitat de la iguana Brachylophus fasciatus

Esta especie se encuentra principalmente en hábitat de bosques que no han sido perturbados. Es estrictamente arbórea. Habitan en la mayoría de los hábitats naturales no perturbados en las islas. Tanto en los bosques como en las ciénagas costeras.

La especie es diurna, se alimenta durante todo el día. También se termoregula y explora territorios durante en el día y retrocede hasta la copa de los árboles por la noche.

Imágenes de la iguana Brachylophus fasciatus

Alimentación de la iguana bandeada de Fiyi

La iguana de Fiyi es un animal herbívoro, se alimenta de hojas, flores y frutos de los árboles, especialmente del árbol Vau (Hibiscus tiliaceus). Les gustan las frutas típicas como el plátano y la papaya. Ocasionalmente se pueden alimentar de algún insecto, pero no es su dieta habitual natural.

En cautiverio se alimenta todos los días con fruta fresca como el plátano, manzana, pera, papaya, melocotón y verduras troceadas. Además se les proporcionan suplementos vitamínicos 1 vez a la semana. Se mezcla con la fruta. En el caso de tener una iguana bandeada como animal doméstico.

Reproducción y cortejo de la iguana bandeada de Fiyi

Esta iguana se reproduce 1 vez al año, generalmente en noviembre. Durante el cortejo, los machos sacuden la cabeza en forma continua y tocan a las hembras con la lengua para atraerlas.

Después del apareamiento, la hembra excava una madriguera donde se establece y entierra entre tres a seis huevos. A diferencia de otros iguánidos las iguanas Fiyi hembras protegen el nido. El período de incubación es de 160 a 170 días. Cuando llega la temporada de lluvias, los huevos eclosionan y las crías cavan todos juntos para salir de la madriguera.

Para criarla en cautiverio es necesario conocer bien su ciclo reproductivo. Para la incubación de los huevos se utiliza vermiculita humedecida a partes iguales de agua. Sin encharcar. Los huevos se observan cada 2, 3 días vigilando si hay desarrollo de moho.

Comportamiento de la iguana Brachylophus fasciatus

La iguana bandeada de Fiyi es muy activa durante el día. Busca hojas, flores, frutos y en ocasiones insectos. Toma el sol y defiende su territorio. Los machos son muy territoriales. Utilizan una estrategia de intimidación visual para alejar a los intrusos y en ocasiones terminan en fuertes y agresivos enfrentamientos.

La iguana bandeada es un animal jerárquico, cuando se sienten amenazados tienen la capacidad de cambiar la intensidad de su color. También hinchan la papada y el abdomen para así parecer de mayor tamaño. Como otros saurios, dan cabezadas de arriba a abajo con los de su misma especie. De esta manera establecen las jerarquías.

Peligros de la iguana bandeada de Fiyi

Esta especie de iguana, se considera que está en serio peligro debido principalmente a la destrucción de su hábitat. Los gatos y mangostas introducidas a las islas son depredadores que se alimentan de las iguanas y sus huevos y también son un peligro para la especie, disminuyen la población.

Desde 2007 está clasificada como En Peligro (EN) en la Lista Roja de la UICN y se encuentra en el Apéndice I de CITES. Por esta razón su comercio está muy restringido aunque se puede criar muy bien en cautiverio.

En los últimos años se ha apreciando una disminución importante en el número de ejemplares de la especie. De continuar esta tendencia, en unos pocos años más, alcanzará el status de “en peligro de extinción”.

Estado de conservación de la iguana bandeada de Fiyi

La iguana bandeada de Fiyi o iguana fasciatus está protegida tanto por las leyes internacionales como por las leyes de Fiyi.

Se han establecido programas de reproducción en cautiverio que han tenido resultados exitosos. Un ejemplo es el conocido “No más miedo en Fiyi”. A este programa se le atribuye el mérito de criar con éxito la especie durante los últimos quince años.

También se tuvieron muy buenos resultados con los programas de reproducción del Zoológico de San Diego en los Estados Unidos de América. Con el que se han obtenido más de 100 crías desde el año 1965.

Dónde se encuentra la iguana bandeada de Fiyi

La iguana bandeada Fiyi es endémica de las Islas Fiyi. Se encuentra en las islas de Wakaya, Moturiki, Beqa, Ono, Vatulele, Taveuni, Dravuni, Nggamea, Vanua, Avea, Balavu, Vara Vatu, Lakeba, Oneata, Aiwa, Vanua Levu, Kabara, Totoya y Fulaga.

Fue introducida en las islas de Tonga, las Nuevas Hébridas, y Wallis y Futuna, hace 300 años.

Se piensa que en reino de Tonga, fue probablemente introducida por los humanos.

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