Iguana marina (Amblyrhynchus cristatus)

La iguana marina Amblyrhynchus cristatus, especie de reptil escamoso de la familia Iguanidae, única de su género, es una de las cuatro especies del género Amblyrhynchus y único lagarto marino viviente sobre la tierra.

Iguana marina, mombre científico (Amblyrhynchus cristatus), (Bell, 1825).

Clasificación Taxonómica

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Orden: Squamata

Suborden: Lacertilia

Infraorden: Iguania

Familia: Iguanidae

Género: Amblyrhynchus

Especie(s): Amblyrhynchus cristatus

Características de la Iguana marina

Es una hermosa especie de color variable del negro al gris, lo cual, le permite camuflarse en las rocas. Es de sangre fría y el color le ayuda también a calentarse rápido con el sol. Pero los machos adultos modifican su coloración con la temporada. En época de cría en las islas del sur, son más coloridos y se tornan rojizos o azul verdoso.

Por otro lado, mientras que en la Isla Española los lagartos son más coloridos, en Santa Cruz son color arcilla, entre rojo y negro. Los más jóvenes presentan una banda dorsal de color más claro.

El tamaño varía de acuerdo a la isla donde habita. Las más grandes se ven en Santa Cruz, Isabela y Fernandina. Mientras que las más pequeñas en Genovesa. Los machos alcanzan hasta 1,7m y las hembras llegan a los 1,07m.

Su peso corporal varía un 25%, dependiendo de la época del año. Ya que en primavera y verano se alimentan en gran cantidad para almacenar grasa para otoño e invierno.

El hocico de punta, les facilita la extracción de algas de las profundidades ayudados por sus dientes alados. La cola presenta una suave compresión lateral. En cada pata tienen cinco dedos que terminan en garras afiladas. Les permite aferrarse a las rocas en corrientes fuertes.

Entre los dedos tienen membranas, que les permiten moverse bajo el agua. Su nado son ondulaciones laterales del cuerpo. Además, poseen circulación incompleta y glóbulos rojos nucleados. Esto les permite permanecer bajo el agua hasta 45 minutos.

Su cuerpo está provisto de escamas epidérmicas de queratina. Su piel es dura, le impide desecarse y en gran parte impermeable, similar a cascara de huevo.

Llegan a vivir de 5-12 años en su medio natural. Y contribuyen al balance natural establecido en las islas por las especies endémicas que se encuentran desde la época de Darwin.

Habitat de Amblyrhynchus cristatus

Es una especie endémica de las Islas Galápagos, la única especie marina de lagartos. Adultos y jóvenes se encuentran entre las costas rocosas y zonas inter-mareales. Por su parte, las hembras se internan hasta 2 kilómetros en tierra firme para hacer sus nidos.

Mientras que los machos adultos se encuentran hasta 2 kilómetros en aguas marinas y hasta 20 m de profundidad.

Alimentación de la Iguana Marina

Los hábitos alimenticios son diferentes a la mayoría de los lagartos. Son vegetarianas. Los dientes y garras los utilizan para raspar las algas de las rocas y el hocico de punta facilita su extracción.

Se alimentan casi por completo de algas rojas o verdes. Las pardas les causan indigestión, por lo tanto no las consumen. Mientras comen, sus cuerpos expulsan las partículas de sal que se acumulan en la glándula nasal.

Para almacenar grasa y tener disponibilidad para otoño e invierno, se alimentan en gran medida en primavera y verano. Las algas son más abundantes con temperaturas cálidas.

Tanto las hembras como sus crías se alimentan en marea baja, las algas quedan al descubierto y pueden comer fácilmente. Las inmersiones son superficiales, de 1,5 a 5 m. Mientras, los machos grandes son más osados. A medio día se calientan al sol y luego se sumergen para alimentarse.

Reproducción y cortejo de la iguana Amblyrhynchus cristatus

Los machos alcanzan la madurez sexual a los 12 años, y las hembras a los 5. La época de reproducción es diciembre-mayo. El macho mueve la cabeza bruscamente y toca a la hembra con la lengua para cortejarla. Los machos se aparean con varios individuos y la duración del emparejamiento varía mucho entre individuos de la misma especie. En la mayoría dura muy poco.

Después de meses de poca actividad llega la temporada caliente, crucial para la incubación de huevos. La hembra encontrará un lugar seguro y cálido para poner y evitar depredadores.

La puesta es de enero-abril, ponen entre 1-6 huevos en agujeros de 30-80cm de profundidad que excavan en la zona seleccionada. Vigilan por 16 días y después los dejan para que acaben la incubación (86-120 días).

Comportamiento de Amblyrhynchus cristatus

Su comportamiento es esquivo, les disgusta otras especies en su área. De hecho, los machos tolerarán a las hembras, siempre y cuando hay comida abundante.

La cantidad de energía que consiguen al calentarse al sol no les permite ser muy activos. Por lo tanto tienen adaptaciones especiales para mantener el calor del cuerpo. Antes de entrar al agua deben elevar su temperatura a 36°C (ectotermas) y pueden perder hasta 10°C cuando están sumergidos.

No termorregulan como los mamíferos. Por lo que deben calentarse al sol antes y después de sumergirse. A bajas temperaturas su capacidad de movimiento se reduce y son vulnerables a depredadores. Sin embargo, compensan su lentitud volviéndose agresivos.

También ralentizar el ritmo cardíaco para perder calor más lentamente bajo agua. Se reúnen por centenares para mantenerse calientes. Son muy territoriales y defienden a mordiscos sus parcelas.

Duermen expuestos a las costas y en los árboles de mangle que rodean las playas.

Peligros de la iguana Amblyrhynchus cristatus

Se ve amenazada por la incorporación de especies introducidas al ecosistema de las islas. También por fenómenos naturales y ambientales.

La introducción de perros y gatos provoca depredación y disminución de las poblaciones de jóvenes y adultos. En algunas islas los gatos son depredadores a gran escala, en especial en la zona costera del archipiélago.

El fenómeno del Niño también causa grandes estragos periódicos en las islas y poblaciones de iguanas. Entre 1982-1983 con las altas precipitaciones aumentó el nivel del mar y las temperaturas de la superficie redujeron la productividad biológica. Como consecuencia, disminuyó la flora marina y murió el 85 % de la población.

Los derrames de petróleo también son una fuerte amenaza.

Estado de conservación de la iguana Marina

Estudios demuestran que esta especie sufrió adaptaciones importantes para soportar los cambios de temperatura entre ambiente y medio acuático. Por la amenaza a que están sometidas, se han propuesto alternativas para impulsar la conservación de las especies y su hábitat.

La iguana marina está incluida en el Apéndice II del CITES y en una ´Ley Especial´ en las Galápagos. Además se encuentra en tres áreas protegidas. Parque Nacional Galápagos y Reserva marina Nacional Galápagos, Reserva de la Biosfera (UNESCO) y Patrimonio de la Humanidad.

Se recomienda realizar más estudios de la taxonomía y las islas. Además, hacer seguimiento de las poblaciones. Las siete subespecies descritas se diferenciaron por su morfología, y la situación taxonómica de los diez subgrupos no es clara.

Además hay que considerar que cada isla posee clima diferente, y debido al aislamiento hay desarrollo de características especiales en cada especie. Las adaptaciones generadas son propias del ecosistema único de cada isla. Por lo que es necesario profundizar los estudios.

Desde 1986 la IUCN las consideraba raras, y en 1996 pasó a considerarlas vulnerables.

Programas de monitoreo de eclosión, reducción del número de mamíferos introducidos y control de la actividad humana forman parte de las soluciones al problema que enfrenta esta especie.

Dónde se encuentra la Iguana Marina

Especie endémica de las islas Galápagos o Archipielago de Colón, a 1.050 kilómetros de la costa del Ecuador, conformado por islas volcánicas. La formación de la primera isla ocurrió hace más de 5 millones de años. Las más recientes Isabela y Fernandina todavía están en formación.

Estas iguanas tienen 10 subpoblaciones separadas en islas. En total, su área de ocurrencia tiene 5.000 km2, pero la ocupación real es de 500 km2.

Según La Lista Roja, la población de iguanas marinas en las islas no se conoce con certeza. Hay poblaciones de 4,000-30,000 iguanas, dependiendo de la isla donde desarrollaron su hábitat.

Clicando en la imagen podrás ver a la iguana verde. Es la iguana verde común y recibe el nombre de iguana iguana

Iguana verde, la iguana iguana

IGUANA VERDE COMÚN

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